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Michael Uslan el hombre que cambió Hollywood y el cine de Superhéroes

Michael Uslan es profesor de práctica en la Escuela de Medios de la Universidad de Indiana. Él ha sido productor ejecutivo de muchas películas galardonadas, incluyendo Batman Vs Superman: Dawn Of Justice; La película de Lego; y The Dark Knight Trilogy: Batman Begins; The Dark Knight y The Dark Knight Rises. También es el productor ejecutivo de una amplia gama de películas para televisión, series de televisión animadas y documentales. Ganó un premio Emmy por “Mejor serie animada” con su producción de Where on Earth is Carmen Sandiego?

El Dr. Uslan fue el instructor del primer curso universitario acreditado y del curso por correspondencia sobre cómics (Indiana University 1971), y el autor del primer libro de texto sobre cómics, The Comic Book In America. Es autor de una amplia gama de libros y novelas gráficas, entre ellos, America At War- A History Of War Comics; Misterios en el espacio- Una historia de los cómics de ciencia ficción; Mejor de archie; The Comic Book Revolution, y sus memorias.

A comienzos de los 70s la Universidad de Indiana tenía un departamento para asignaturas experimentales.  Un comité se sentaría a escuchar las propuestas de aquellas personas interesadas en dar una materia y determinaría la aprobación de dicha asignatura por la cual se podrían obtener créditos.  Ulsan se lanzó de inmediato con su propuesta de la primera asignatura sobre cómics en la Universidad. El decano le dijo que él personalmente siempre había leído cómics, sobre todo de Superman; pero que nunca aprobaría una asignatura así porque los cómics son cosas de niños. Ulsan le dijo si conocía la historia de Moisés, “Es la historia de un niño judío, cuyos padres ponen en el río y es encontrado por una familia que lo adopta. Él crece hasta convertirse en un héroe. Después Ulsan le pidió que recordara la historia de Superman, “Es la historia de un niño del planeta Krypton cuyos padres ponen en una nave, es encontrado por los Kent y ….”   Allí fue cuando el decano aceptó y se dio la primera clase sobre el impacto de los cómics en la cultura popular.

Tras iniciar su curso en la universidad de Indiana, el propio Stan Lee se puso en contacto con Ulsan y ambos trabajarían en varios proyectos. Lo mismo le ocurrió con DC, pues Ulsan recibió una llamada de Sol Harrison para trabajar en diversos cómics.

Más tarde, Ulsan comenzaría a trabajar en un proyecto personal con el que soñaba: Una película de Batman que devolviera al personaje la seriedad de los cómics y se alejara de la caricaturesca y querida versión de Adam West. Uslan consiguió un trabajo en United Artists en Nueva York, el único estudio en la gran manzana por aquella época. Allí es donde conocí a Benjamin Melniker y le convenció cómo Batman podría funcionar como una película, cómo podría reinventarse el género y lo que podría llegar a ser una película de superhéroes. En 1975 ambos comenzaron a trabajar en el diseño de producción para la película y se acercaron a DC para cerrar un trato, incluso llegaron a plantear un formato animado para la película.  Pero todos los estudios rechazaron la propuesta.

Después de 1 semana, tuvieron una reunión con Peter Gurber, quien entendió su visión. La luz verde del proyecto tardaría 10 años en llegar.

Batman, la película de 1989 dirigida por Tim Burton fue la película que allanó el camino para la era moderna de las películas de cómics. Protagonizada por Michael Keaton (Batman / Bruce Wayne), Jack Nicholson (el Joker), Kim Basinger (Vicki Vale), Michael Gough (Alfred) y Pat Hingle (Comisionado Gordon), la película fue un gran éxito que cambió la forma en que Hollywood y el público en general vio a los superhéroes y películas basadas en sus hazañas de cómics.

Batman fue la primera película basada en un popular superhéroe de cómics desde que la serie de Superman se agotó en 1987 con Superman IV: La búsqueda de la paz, y fue la primera en convertirse en un éxito de taquilla desde los dos primeros. entradas en esa serie, Superman (1978) y Superman II (1981). Lejos de ser una película perfecta, por una parte, tiene problemas importantes de guión, pero su efecto en Hollywood y la forma en que se hicieron las películas basadas en cómics fue profundo. Aunque pasaría una década o más antes de que esos efectos se sintieran plenamente, con la llegada de películas como X-Men (2000) y Spider-Man (2002), Batman fue un punto de inflexión en muchos aspectos:  Franquicias, contratos con compañías de juguetes basados ne la película, merchandaising y secuelas son el legado, y el hombre responsable de todo ello es Michael Uslan.

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